Il y 500 ans naissait Jean Calvin

CalvinLe 10 juillet 1509 naissait dans la ville de Noyon, en Picardie, celui qui allait avoir une influence sans doute inégalée sur le mouvement de la Réforme: il s’agit de Jean Calvin.

Le lecteur trouvera une biographie du réformateur de Genève à cette adresse: Calvin09 .

Souvent la question suivante m’est posée: pourquoi accordes-tu une telle importance à Calvin? Le chrétien ne devrait-il pas n’avoir d’autre exemple que Jésus-Christ lui-même?

J’aimerais donc mettre les choses au point: je ne suis pas un disciple de Calvin; Calvin n’a pas été crucifié pour moi (1 Corinthiens 1:13). Lire la suite

Qui sont les puritains?

john_owenLe mot puritain est synonyme dans notre vocabulaire de quelqu’un de prude, d’une moralité rigoureuse. Mais saviez-vous que le Puritanisme est un mouvement qui a fait son apparition en Angleterre, au XVIème siècle, après la rupture de l’Eglise d’Angleterre avec Rome? L’indépendance de l’Eglise d’Angleterre promulguée par Henri VIII en 1534 permit aux Protestants de faire connaître leurs idées. L’archévêque de Canterbury, Thomas Cranmer, un admirateur de l’humaniste Erasme, entreprit de nombreuses réformes de la nouvelle Eglise, surtout après la mort d’Henri VIII, sous le règne du jeune Edouard VI. Après la mort d’Edouard, Cranmer tomba en disgrace sous le règne de Marie I Tudor, dite la Sanglante, et fut exécuté en 1556. Marie restaura le Catholicisme pour une courte durée, mais après sa mort, en 1558, la nouvelle reine Elizabeth I déclara définitivement l’Anglicanisme comme religion d’Etat. Il s’agissait alors de savoir jusqu’où devaient aller les réformes. Dans son Religious Settlement de 1559, Elizabeth se décida pour une forme de gouvernement de type épiscopal, c’est à dire garantissant un certain contrôle hierarchique des églises locales. Cependant, la nouvelle Eglise anglicane n’allait pas assez loin dans les réformes aux yeux des calvinistes. De nombreuses doctrines catholiques furent maintenues. Le mouvement critique qui naquit alors fur appelé Puritanisme. En fait, les Puritains étaient des Calvinistes qui pronaient la doctrine réformée comme règle de foi ainsi qu’un gouvernement de l’Eglise de type presbytérien ou congrégationaliste, c’est-à-dire accordant une plus grande indépendance aux églises locales. Lire la suite