Chrétien, et évangélique de surcroît!

Tout le monde le sait, le français moyen se considère catholique, mais non-pratiquant. Il ne sait pas trop ce que croit un protestant et il ignore même parfois que le protestantisme fait aussi partie des dénominations chrétiennes. Il appelle les chrétiens évangéliques des « évangélistes » et les classe volontiers parmi les sectes.

Le but que je me propose dans cet article est de clarifier un peu la question. J’aimerais expliquer dans un premier temps ce que signifient les termes de protestant, réformé ou évangélique et, dans un deuxième temps, je m’efforcerai de montrer les particularités de leur pensée, en essayant de les  comparer avec celle du catholicisme.

Quand est apparu le protestantisme?

Contrairement à ce qu’on pense souvent, le protestantisme n’a pas fait son apparition avec la Réforme du 16ème siècle, bien que le mot « protestant » ait été donné alors à ceux qui critiquaient l’église de Rome en « affirmant » (c’est le vrai sens du mot) alors leur foi. La critique des abus de l’église catholique romaine n’est pas chose nouvelle, elle a toujours existé. Les protestants tiennent cependant à se distinguer des mouvements hérétiques et sectaires qui ont secoué l’église catholique et reconnaissent aussi certains mouvements de pensée antérieurs comme proches du leur. Lire la suite