Le jour des expiations

Le chapitre 16 du livre du Lévitique décrit les cérémonies qui ont lieu lors de la fête annuelle des expiations. Cette fête occupe encore une place très importante dans le Judaisme moderne, même si les sacrifices d’animaux n’y sont plus offerts. Elle montre que la question de la résolution du péché occupe une place importante dans la conscience humaine. Mais quelle était la signification de la fête des expiations dans l’Ancien Testament? En quoi était-elle différente de la Pâque ou même des autres occasions où l’on offrait des sacrifices d’animaux? Lire la suite

Signification de la Sainte-Cène

Quel est le sens de la Sainte-Cène? Que voulait dire Jésus par ce signe? Il existe dans les églises trois positions quant au sens du repas du Seigneur:

  • la doctrine de la présence réelle
  • la doctrine de la présence sous les éléments
  • la doctrine du symbole
  • la doctrine de la présence spirituelle.

Nous défendrons ici la quatrième position, qui est la position calviniste. Ce faisant, nous donnerons aussi nos arguments pour le rejet des autres positions. Lire la suite

Les fruits de l’Esprit

Texte biblique de référence: 2 Pierre 1, 3-8

3 Par sa puissance, en effet, Dieu nous a donné tout ce qu’il faut pour vivre dans l’attachement au Seigneur, en nous faisant connaître celui qui nous a appelés par la manifestation de sa propre gloire et l’intervention de sa force. 4 Ainsi, nous bénéficions des dons infiniment précieux que Dieu nous avait promis. Il a voulu, par ces dons, vous rendre conformes à ce que Dieu est, vous qui avez fui la corruption que les mauvais désirs font régner dans ce monde. 5 Pour cette raison même, faites tous vos efforts pour ajouter à votre foi la force de caractère, à la force de caractère la connaissance, 6 à la connaissance la maîtrise de soi, à la maîtrise de soi l’endurance dans l’épreuve, à l’endurance l’attachement à Dieu, 7 à cet attachement l’affection fraternelle, et à l’affection fraternelle l’amour. 8 Car si vous possédez ces qualités, et si elles grandissent sans cesse en vous, elles vous rendront actifs et vous permettront de connaître toujours mieux notre Seigneur Jésus-Christ.

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Comme c’est le cas avec les dons de l’Esprit, la question des fruits de l’Esprit fait l’objet chez les chrétiens de nombreuses controverses. En fait, on peut même dire qu’il règne une confusion extrême. Lire la suite

Les 5 points du calvinisme: la persévérance des saints

Le cinquième point du calvinisme affirme que les élus ne peuvent perdre le salut que Dieu leur a offert dans sa grâce. Autrement dit, les vrais chrétiens persévèrent jusqu’à la fin de leur vie dans la foi.

Cette position est souvent mal comprise et il est important d’écarter d’emblée quelques malentendus. Nous montrerons ensuite les arguments en faveur de cette doctrine. Enfin nous en tirerons les conséquences pratiques pour notre foi.

Ce que la persévérance des saints ne signifie pas

La doctrine de la « persévérance des saints » ne doit pas être comprise comme un chèque en blanc pour tous ceux qui se disent disciples de Jésus-Christ. Elle ne signifie nullement qu’à partir du moment où quelqu’un se décide de suivre le Christ, il est en sécurité et ne connaîtra pas le risque d’apostasie. Lire la suite

Le retour du Christ

Lorsqu’il y a 2000 ans les disciples du Christ ont été témoins de l’Ascension de leur Seigneur, des anges qui étaient aussi témoins de la scène leur rendirent ce témoignage:

Hommes de Galilée, pourquoi restez-vous ainsi à regarder le ciel ? Ce Jésus qui a été enlevé au ciel du milieu de vous, en redescendra un jour de la même manière que vous l’avez vu y monter.
Actes 1:11

Si aujourd’hui beaucoup de chrétiens admettent la possibilité d’une vie après la mort et l’immortalité de l’âme, bien peu s’attendent à un retour visible du Christ et à une résurrection des corps. C’est pourtant ce que contiennent nos confessions de foi:

…le troisième jour (il) est ressuscité des morts, est monté aux cieux, s’est assis à la droite de Dieu le Père tout-puissant, d’où il viendra juger les vivants et les morts
Le Symbole des Apôtres Lire la suite

L’utilité des confessions de foi

Aujourd’hui, de nombreuses églises rejettent les confessions de foi, particulièrement parmi les milieux évangéliques. Les confessions de foi sont quelque chose d’archaïque, disent-ils, qui ne correspond plus à ce qu’on attend de la foi à notre époque. Le problème des chrétiens qui affirment cela est, à mon avis, qu’ils méconnaissent 2 choses principales:

– d’une part, ce qu’est vraiment la foi;

– d’autre part, ce qu’est l’Eglise.

Notre foi doit avoir un contenu

Quand on leur demande ce qu’est la foi, ils répondent que c’est, d’une part, un vécu relationnel et, d’autre part, que cette foi nécessite la ferme conviction que Dieu existe. La preuve que cette foi est authentique, c’est la façon dont le croyant la vit, disent-ils. Cette définition n’est bien sûr pas fausse, mais elle est d’un côté assez subjective, car la foi est aussi une connaissance de la Révélation de Dieu. Lire la suite

Mon Dieu, pourquoi m’as-tu abandonné?

Le Psaume 22 évoque la souffrance d’un homme qui se sent abandonné de Dieu. Nous ne savons pas très bien si David, son auteur, mentionne un épisode de sa vie personnelle ou s’il fait référence à quelqu’un d’autre. On pourrait en effet y lire les évènements liés à sa fuite devant son fils Absalom:

Mais moi je suis un ver, je ne suis plus un homme, tout le monde m’insulte, le peuple me méprise…
Psaume 22:7-8

La tradition de l’Eglise a vu en ce psaume une étonnante prophétie des souffrances du Christ. Ce n’est pas simplement une supposition; cette vue est aussi confirmée par le Nouveau Testament lui-même, lorsqu’il applique certaines de ces paroles à Jésus. Le chapitre 27 de l’Evangile selon Matthieu se réfère par exemple au moins 4 fois à ce psaume: Lire la suite

Le baptême, signe de l’Alliance

Quelle est la signification du baptême?

Pour les catholiques et, dans une certaine mesure, les luthériens, le baptême est un sacrement qui confère une grâce salvifique. Le baptême sauve en ce sens qu’il produit la foi chez le baptisé. Nous rejetons ici toute idée selon laquelle le baptême aurait un effet ex opere operato.

Pour beaucoup d’évangéliques, le baptême n’est rien de plus qu’une profession de foi. Il ne peut être conféré qu’à une personne qui s’est repentie et a reconnu Jésus-Christ comme son Sauveur personnel. Nous sommes d’accord avec le fait que lors de cette cérémonie le baptisé fasse profession de sa foi, mais limiter le baptême à cela, c’est n’avoir pas compris grand chose à ce qu’il signifie vraiment.

Que pensent les Réformés à propos du baptême? C’est la position classique que je m’efforcerai de défendre dans ce blog. Lire la suite

Le millénium se réalisera-t-il littéralement?

Tout d’abord: qu’est-ce que le millenium? C’est un terme qui évoque un possible règne de Jésus-Christ sur la Terre pendant une durée de mille ans.

Il est fait allusion à ce règne dans le dernier livre de la Bible, l’Apocalypse, au chapitre 20:

1 Puis je vis un ange descendre du ciel. Il tenait à la main la clé de l’abîme et une grande chaîne. 2 Il se saisit du dragon, de ce Serpent ancien qui est le diable et Satan. Il l’enchaîna pour mille ans. 3 Il le précipita dans l’abîme qu’il ferma au-dessus de lui, en y mettant des scellés afin que le dragon ne puisse plus égarer les peuples avant le terme des mille ans. Après cela, il doit être relâché pour un peu de temps. 4 Ensuite je vis des trônes. On remit le jugement entre les mains de ceux qui y prirent place. Je vis aussi les âmes de ceux qu’on avait décapités à cause du témoignage rendu par Jésus et à cause de la Parole de Dieu. Je vis encore tous ceux qui n’avaient pas adoré la bête ni son image et qui n’avaient pas reçu sa marque sur leur front et leur main. Ils revinrent à la vie et régnèrent avec le Christ pendant mille ans. 5 C’est la première résurrection. Les autres morts ne revinrent pas à la vie avant la fin des mille ans. 6 Heureux et saints ceux qui ont part à la première résurrection. La seconde mort n’a pas prise sur eux. Ils seront prêtres de Dieu et du Christ, et ils régneront avec lui pendant les mille ans.
Apocalypse 20: 1-6 Lire la suite